viernes, 12 de febrero de 2010

Evolución: facetas darwinianas generan interrogantes

El joven naturalista ingles Charles Darwin, luego de fracasar en sus carreras universitarias de medicina y de teología (para ser clérigo rural), se dedica a estudiar historia natural con su amigo John Henslow, cura y botánico. Así, reanuda sus colecciones de minerales e insectos que por vocación recolecta desde niño. El estudio de las plantas ayuda a su formación en la materia y permite que su amigo lo recomiende como naturalista al capitán Robert Fitz Roy, comandante del Beagle, barco de la expedición encargada de reconocer rutas, entre otras cosas, alrededor del mundo. (Rodríguez Acero, 2004)

Charles Darwin
El viaje dura cinco años y son numerosos los lugares visitados, entre ellos Argentina, en el extremo sur de América. Entre 1833 y 1835 Darwin recorre no sólo las costas sino que navega aguas arriba por varios ríos y cabalga por extensas llanuras, algunas desérticas y otras, muy fértiles, como la pampa húmeda. 

En sus expediciones Darwin registra características de la fauna, flora, fósiles y particularidades geológicas del territorio. Asimismo, deja constancia en su “diario de viaje” de relatos sobre formas de vida de la sociedades humanas que pueblan estas tierras. En estos comentarios el investigador inglés pone de manifiesto cualidades sociológicas y resalta una interesante faceta de su personalidad.
En general siempre cobran relevancia las acciones del naturalista directamente vinculadas a su teoría del origen de las especies. Sin embargo, son muy interesantes otros aspectos del viaje que se resumen a continuación:
• Entrevista al General Juan Manuel de Rosas en el campamento militar ubicado a las márgenes del río Colorado, en su travesía a caballo desde Carmen de Patagones hasta Buenos Aires (más de 1000 Km en aquella época). Su descripción del caudillo argentino, de las condiciones de vida de la tropa y de la guerra de exterminio de los nativos es valiosa e interesante.(Litvinoff, Cuando Darwin conoció a Rosas, )
• Desde Buenos Aires sigue al norte hasta Santa Fe (470 Km) y cuenta del Gobernador, el general Estanislao López, iniciado como soldado raso, del orden y la limpieza que reinan bajo su férreo mandato y lamenta que las costas del río Paraná no hubieran sido conquistadas por sus compatriotas.(Litvinoff, El factor humano de la extinción)
• Considera a la administración pública y a la justicia corruptas, con carencia de principios en la clase dirigente, y reconoce en el hombre de campo o gaucho condiciones muy superiores a los que residen en las ciudades. .(Litvinoff, El rasgo evolutivo de la corrupción)
• Con placer recorre el río Deseado, a pesar de sus agrestes y desoladas márgenes e intuye que en el pasado el mar cubría toda la región. (Litvinoff, La magnífica desolación)
• Se equivoca, al no tener asumida todavía la idea de adaptación para la especie humana, cuando califica a los indígenas que viven al sur de Tierra del Fuego, los Yámanas, como criaturas abyectas y miserables. Estos nativos, hoy prácticamente extinguidos, navegan en canoas muy superiores a toda otra construida en el sur del continente. .(Litvinoff, La adaptación de la especie humana).
• Al cruzar por el estrecho de Magallanes, Darwin nota que ambas márgenes del canal encajan una en la otra y piensa que muchos años atrás la isla de Tierra del Fuego estuvo unida a tierra firme, tal como ha sido verificado en la actualidad (Litvinoff, Fuera de los límites del mundo).
• Desde el Pacífico, al pié de los cerros nevados que hoy llevan su nombre, “Cordillera de Darwin”, contempla inmensos y numerosos ventisqueros e interpreta que las rocas que se encuentran en la playa tienen que haber sido trasladadas por glaciares muchos más extensos de los que él veía en ese momento. .(Litvinoff, Entre glaciares y copas).
• Desde Chile cruza la Cordillera de los Andes, ida y vuelta, para investigar yacimientos en la provincia argentina de Mendoza. En este viaje constata que los Andes están formados principalmente por lava submarina y que en sus orígenes han sido lecho marino. (Litvinoff, Cabo de Hornos: la aventura de doblar al fin del mundo).


Imagen: Charles Darwin joven. En mjrubio.files.wordpress.com/2009/02/darwin_1.jpg

Reflexiones


Los nativos al sur del canal de Beagle, los de Tierra del Fuego, los de la llanura que guerreaban con Rosas, los gauchos que peleaban en los fortines, los criollos establecidos en la pampa húmeda, los asentados en Buenos Aires, los habitantes de Londres: ¿vivían en un mismo estadio cultural o existían diferencias suficientes como para categorizar niveles de evolución? 
Las transformaciones culturales, desde el lenguaje gestual hasta el internet: ¿son explicadas por la selección natural y la mutación genética?
Si la Patagonia y los Andes emergieron del lecho marino, si Tierra del Fuego se aleja del continente, si los glaciares modifican el relieve cordillerano: ¿las transformaciones geológicas y cosmológicas en general forman parte también del proceso de la evolución?
En tal caso, ¿la evolución física, del Big Bang hasta nuestros días, encuentra respuesta en las ideas darwinianas?



Mario Hails - Febrero de 2010



Bibliografía:

Litvinoff, Edgardo, enviado especial del Diario La Voz del Interior, Córdoba, Argentina. Notas publicadas en el año 2009. www.lavoz.com.ar , o en: http://blogs.lavozdelinterior.net/forms/frmBlogDesplegado.aspx?NewsId=2484&WbId=164

Rodríguez Acero, Margarita, 2004, prólogo de El origen de las especies de Charles Darwin. Buenos Aires, Longseller S.A.

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